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doubts# El verbo Mean

Mean como verbo

El verbo mean es un verbo muy utilizado en inglés, tanto por su significado como por el uso diario que sus hablantes nativos hacen de el. Es un verbo muy interesante y necesario que hay que dominar porque lo vas a oír todos los días.

Si fuiste al instituto durante los 80 o los 90, seguramente your English teacher que diría que mean equivale en español a significar. Sí, es cierto, pero no es su significado principal ni el que más se usa. Vamos a ver cómo se usa de verdad el verbo mean en inglés.

mean

significar

querer decir

 Como hemos dicho, mean cuando equivale a significar tiene un uso poco frecuente. Piensa cuántas veces dices en español el verbo significar. Pocas, ¿verdad?

Agua means water in English
Agua significa / se dice water en inglés

What does árbol mean in English?
¿Cómo se dice / Qué significa árbol en inglés?

Sin embargo, mean como querer decir se usa muchísimo.

What do you mean?
¿Qué quieres decir?
¿A qué te refieres?

 Seguramente lo habéis oído muchas veces como:

I mean…
Quiero decir…

Has estado contando algo largo, complicado o polémico y quieres aclararlo. En español usamos Quiero decir… y en inglés usamos I mean…

Este es el uso más importante de mean como verbo en inglés. Tanto, que tienen costumbre de usarlo como muletilla, como apoyo para seguir hablando sin que realmente signifique nada.

 Pero además, mean como verbo tiene otros significados muy importantes.

mean

ser importante

decir en serio

tener intención de

She means a lot to me
Ella significa mucho para mí

When I was in high school, being popular meant more than studying
Cuando estaba en el instituto, ser popular era más importante que estudiar

For many people, birthdays mean a lot
Para mucha gente, el cumpleaños significa mucho / es muy importante

When I said it, I meant it
Cuando lo dije, iba en serio / lo dije en serio

I know she said some bad stuff but I don’t think she meant it
Ya sé que dijo cosas malas que no creo que lo dijera en serio

When I say be punctual, I mean it
Cuando digo que seáis puntuales, lo digo en serio

They meant well
Tenían buena intención

He meant no harm. However, he broke my heart
No quería / tenía intención de hacerme daño. Sin embargo, me partió el corazón

 Fíjate en que cuando queremos expresar tener intención de hacer algo, es decir, queremos poner un verbo detrás de mean, se pone en infinitivo con to.

I mean to do it but I’m not sure if I will be able to
Tengo intención de hacerlo pero estoy seguro de si podré

He didn’t mean to break it
No tenía intención de romperlo

Be meant

 El verbo mean se usa en la pasiva como be meant para expresar varios significados diferentes.

be meant

suponerse

estar pensado o diseñado para

We were meant to do it
Se supone que teníamos que hacerlo

You were meant to tell her the truth
Se suponía que tenías que decirle la verdad

Is it meant to work so slowly?
¿Se supone que tiene que ir tan despacio?

 Si tienes dudas de porqué en algunas frases se dice be meant to y en otras be meant for, échale un vistazo a la lección doubts# Cómo usar For & To.

These new laws are meant to help low income households
Estas nuevas leyes están pensadas para ayudar a las familias con menos recursos

Smartphones aren’t meant for children
Los smartphones no están diseñados para niños

This app is meant to help you order food in
Esta app está diseñada para ayudarte a pedir comida para casa

I mean, I like the dress but I think it is meant for a different kind of girl
Quiero decir, me gusta el vestido pero creo que está pensado para otro tipo de chica

 Be meant, con cualquiera de sus dos significados, puede expresar en inglés también como be supposed. No es exactamente igual pero es muy parecido.

We were supposed to do it

This app is supposed to help you order food in

 

 


 

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