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gbeg#15 Sustantivos Contables e Incontables

Tanto en inglés como en español existen sustantivos que no se pueden contar y solo existen en singular. Los llamamos incontables precisamente por eso, porque no se pueden contar. Ni en inglés ni en español podemos decir un dinero, dos dineros, tres dineros…

La mayoría de los sustantivos incontables en inglés, es decir, los que no se ponen nunca en plural, lo son también en español. Sin embargo, hay alguno más en inglés.

Son sustantivos incontables en inglés

Los líquidos, igual que en español.

oilaceite
wateragua
winevino
milkleche
juicezumo
sodarefresco

 Las cosas muy pequeñas, que no merece la pena contar (granos, polvos…), igual que en español.

sandarena
dustpolvo
pepperpimienta 
saltsal
coffee café 
sugarazúcar 

 Los sustantivos abstractos, igual que en español.

beautybelleza
fearmiedo
accommodationalojamiento
imaginationimaginación
inspirationinspiración
passionpasión

 Otros sustantivos

moneydinero
furnituremobiliario
luggageequipaje
adviceconsejo
news noticias

Reglas de los sustantivos incontables

1 Llevan el verbo en singular.

There is some coffeeHay (algo de) café
There isn’t any sugarNo hay (nada de) azúcar
Fear is not an optionEl miedo no es una opción
Her luggage is heavySu equipaje pesa mucho

2 Aunque estén en singular, no llevan a/an delante sino some/any.

some milk(algo de) leche
some furniture(algo de) mobiliario
some imagination(algo de) imaginación
some news unas noticias 

Some (afirmativa) y any (negativa e interrogativa) deben ir siempre delante de los sustantivos incontables, con independencia de cómo lo digamos en español.

Is there any sugar ¿Hay algo de azúcar?
 ¿Hay azúcar?
I don’t have any moneyNo tengo nada de dinero
 No tengo dinero

Solo los sustantivos abstractos admiten no poner some/any delante.

The company provides some accommodation La compañía ofrece alojamiento
The company provides accommodation La compañía ofrece alojamiento

También es posible meter los sustantivos en paquetes, kilos, litros…volviéndolos contables.

some coffee algo de café 
a cup of coffee una taza de café 
a can of coffee una lata de café 
five pounds of coffee cinco libras de café 

Ten en cuenta que estas son las reglas de los incontables en inglés, tal y como debes usarlos en un examen. Pero esto no significa que en las conversaciones del día a día se hable así. Cuando vamos a un bar, en español decimos ¿Me pones un café? y en inglés diríamos igualmente Can I have a coffee? Ambas son académicamente “incorrectas” pero las personas no vamos por ahí hablando como un libro, sino de forma natural.

Lista de Sustantivos Incontables comunes

adviceconsejo luggageequipaje 
air aire mathematicsmatemáticas 
art arte meat carne 
blood sangre money dinero 
butter mantequilla music música 
deodorant desodorante paper papel 
equipment equipamiento pollution contaminación 
evidence prueba progress progreso 
food comida sand arena 
furniture mobiliariosoap jabón 
garbage basura software software 
graffiti grafititraffic tráfico 
grasshierba transportation transporte 
homeworkdeberes travel viaje 
houseworktareas de casa trash basura 
informationinformación rubbish basura 
knowledgeconocimiento wine vino 

 

 

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ebeg#15 Contables e Incontables


 

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