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gbeg#32 Preposiciones — in, on, at & by

NOTAS GENERALES

 Las preposiciones indican movimiento, lugar, tiempo y también pueden introducir complementos de la frase (objetos).

 MUY IMPORTANTE — detrás de preposición, el verbo va siempre en gerundio.

I am interested in buying a carEstoy interesado en comprarme un coche 
She insists on watching TV Ella insiste en ver la tele 

En esta primera toma de contacto con las preposiciones en inglés, te recomiendo encarecidamente que solo te fijes en las expresiones y las vayas utilizando y recordando.

Por motivos de organización y claridad, en esta lección las preposiciones se presentan según expresen lugar, movimiento, etc. pero no es necesario aprenderse esto. Fíjate solo en los ejemplos y apréndetelos.

 IN, ON, & AT para expresar lugar

Cualquiera de las tres puede significar en en español pero se usan de forma diferente.

in

en (dentro de)

on

en (encima de, sobre)

at

en

Veamos mejor las diferencias entre ellas con estos ejemplos:

My son is in schoolMi hijo está en el colegio, dentro del edificio
My son is on schoolMi hijo está encima del colegio, en la azotea
My son is at schoolMi hijo está en el colegio, donde sea
She is in the seaEstá dentro del mar, bañándose
She is on the seaNo tiene sentido, tendría que poder andar sobre el agua
She is at the seaEstá en el mar, junto al mar, en la costa de vacaciones

Como se puede ver en el primer ejemplo, AT tiene un uso menos restringido y muchas veces es más seguro utilizar AT ante la duda porque tiene un significado más amplio y cubre el significado de IN y, en ocasiones, también el de ON.

IN significa EN, DENTRO DE

Para usar IN correctamente tenemos que poder meter algo o alguien dentro de lo que pongamos detrás de la preposición. Este meterse dentro hay que mirarlo con la mente abierta, pero tenemos que entender que el uso de IN está restringido a ese poder meter/se dentro de algo.

in Spainen España
in a drawer en un cajón
in Paris en París 
in a dream en un sueño 
in the street en la calle 
in the forest en el bosque 
in a square en una plaza 
in a desert en un desierto 
in a room en una habitación 
in a booken un libro
in a box en una caja 
in (the) bed en la cama 
Madrid is in SpainMadrid está en España
My friends are in the street Mis amigos están en la calle 
The fridge is in the kitchen El frigo está en la cocina 
I have a pencil in the drawer Tengo un lápiz en el cajón 

Si tienes dudas, prueba a sustituir IN por INSIDE (dentro de) y, si encaja, puedes poner IN.

ON significa EN, ENCIMA DE, SOBRE

Usamos ON cuando hablamos de cosas planas, superficies, cosas sobre las que se pone algo o alguien, literalmente cosas en las que no te puedes meter.

on the newspaperen el periódico
on Twitteren Twitter
on TVen la tele
on the phoneen el teléfono
on the radioen la radio
on the computeren el ordenador
on the Interneten Internet
on the tableen la mesa
on an iPaden  un iPad
on my desken mi escritorio
on Facebooken Facebook 
on the shoulderen el hombro
on YouTubeen YouTube
on your fingeren tu dedo
on Instagramen Instagram
on holidaysde vacaciones

 Toda la tecnología es plana (laptop, computer, smartphone, tablet…) y siempre lleva on delante. Igualmente, a todo lo que se accede desde ella, también lleva on (Facebook, Twitter…).

AT significa EN

AT tiene un uso menos restringido que ON & IN y siempre nos da la idea de estar en algún sitio pero ni dentro ni sobre, sino simplemente en.

at homeen casa
at the universityen la universidad
at worken el trabajo
at the bridgeen el puente 
at the officeen la oficina 
at 35 Oxford sten el 35 de Oxford St 
at schoolen el colegio 
at the stationen la estación 

Como hemos visto al principio de esta lección, podemos perfectamente decir in the station, in school, on the bridge, etc. pero sabiendo las diferencias que hay. Ten en cuenta que at home & at work son las únicas opciones, no se puede usar on/in con home & work.

 BY significa junto a, al lado de

by the stationjunto a la estación
by my side a mi lado

Con este sentido, BY significa lo mismo que next to (junto a).

 BY para expresar movimiento

En inglés, con los medios de transporte se usa BY, excepto para decir a pie, que se usa ON.

by caren coche
by planeen avión
by bus / trainen bus / tren
by boat / shipen barco
by bikeen bici
on foota pie
She usually goes to school by carElla normalmente va en coche al trabajo
I always go to Majorca by boat Siempre voy a Mallorca en barco 
They travelled to Japan by plane Viajaron a Japón en avión 
We go to work on foot Vamos a trabajar a pie 

 Aunque go by + medio de transporte existe en inglés tal cual lo decimos en español (ir en + transporte) no es la forma más normal de decirlo. Es mucho más usual utilizar el verbo específico de cada uno.

go by cardrive
go by plane fly 
go by boatsail 
go by bikecycle 
go on footwalk

 

She usually goes to school by carShe usually drives to school
I always go to Majorca by boat I always sail to Majorca
They travelled to Japan by plane They flew to Japan
We go to work on foot We walk to work

 IN, ON, AT & BY con expresiones de tiempo

 Se usa IN con 

  • Morning, afternoon & evening, pero con night se usa AT.
in the morningpor la mañana
in the afternoon por la tarde 
in the evening por la tarde 
at night por la noche 
  • Los meses del año
in January en Enero 
in April en Abril 

 Se usa ON con 

  • Los días de la semana
on Mondayel lunes 
on Mondays los lunes 
on Friday el viernes 
on Friday los viernes 

NOTA — para decir el fin de semana se puede tanto on the weekend (USA) como at the weekend (UK).

  • Un día concreto del mes
on July 1stel 1 de julio
on the 3rd of March el 3 de marzo 
on April 14th el 14 de abril 
on the 25th of May el 25 de mayo 
  • Morning, afternoon, evening & night cuando van con un día de la semana
on Saturday morning el sábado por la mañana 
on Friday night el viernes por la noche 
on Tuesday evening el martes por la tarde 
on Wednesday afternoon el miércoles por la tarde 

 AT significa a A LAS

at 10 ama las 10 de la mañana
at 10 pm a las 10 de la noche 
at 1 o’clock a la una en punto 
at 3 pm sharp a las tres en punto 
at noona mediodía 
at midnight a medianoche 

 BY con tiempo

BY como preposición de tiempo expresa que algo habrá sucedido para el momento que indica BY, se traduce por para.

by Mondaypara el lunes
by later today para hoy más tarde 
by tomorrow para mañana 
by 5 pm para las 5 

Este es nuestro primer contacto con las preposiciones en inglés, pero IN, ON, AT & BY pueden expresar más cosas y con más diferencias de significado, algo que un estudiante intermediate debe conocer.

 

 

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