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gbeg#32 Preposiciones — in, on, at & by

NOTAS GENERALES

 Las preposiciones indican movimiento, lugar, tiempo y también pueden introducir complementos de la frase (objetos).

 MUY IMPORTANTE — detrás de preposición, el verbo va siempre en gerundio.

I am interested in buying a car Estoy interesado en comprarme un coche 
She insists on watching TV  Ella insiste en ver la tele 

En esta primera toma de contacto con las preposiciones en inglés, te recomiendo encarecidamente que solo te fijes en las expresiones y las vayas utilizando y recordando.

Por motivos de organización y claridad, en esta lección las preposiciones se presentan según expresen lugar, movimiento, etc. pero no es necesario aprenderse esto. Fíjate solo en los ejemplos y apréndetelos.

 IN, ON, & AT para expresar lugar

Cualquiera de las tres puede significar en en español pero se usan de forma diferente.

in

en (dentro de)

on

en (encima de, sobre)

at

en

Veamos mejor las diferencias entre ellas con estos ejemplos:

My son is in school Mi hijo está en el colegio, dentro del edificio
My son is on school Mi hijo está encima del colegio, en la azotea
My son is at school Mi hijo está en el colegio, donde sea
She is in the sea Está dentro del mar, bañándose
She is on the sea No tiene sentido, tendría que poder andar sobre el agua
She is at the sea Está en el mar, junto al mar, en la costa de vacaciones

Como se puede ver en el primer ejemplo, AT tiene un uso menos restringido y muchas veces es más seguro utilizar AT ante la duda porque tiene un significado más amplio y cubre el significado de IN y, en ocasiones, también el de ON.

IN significa EN, DENTRO DE

Para usar IN correctamente tenemos que poder meter algo o alguien dentro de lo que pongamos detrás de la preposición. Este meterse dentro hay que mirarlo con la mente abierta, pero tenemos que entender que el uso de IN está restringido a ese poder meter/se dentro de algo.

in Spain en España
in a drawer  en un cajón
in Paris  en París 
in a dream  en un sueño 
in the street  en la calle 
in the forest  en el bosque 
in a square  en una plaza 
in a desert  en un desierto 
in a room  en una habitación 
in a book en un libro
in a box  en una caja 
in (the) bed  en la cama 
Madrid is in Spain Madrid está en España
My friends are in the street  Mis amigos están en la calle 
The fridge is in the kitchen  El frigo está en la cocina 
I have a pencil in the drawer  Tengo un lápiz en el cajón 

Si tienes dudas, prueba a sustituir IN por INSIDE (dentro de) y, si encaja, puedes poner IN.

ON significa EN, ENCIMA DE, SOBRE

Usamos ON cuando hablamos de cosas planas, superficies, cosas sobre las que se pone algo o alguien, literalmente cosas en las que no te puedes meter.

on the newspaper en el periódico
on Twitter en Twitter
on TV en la tele
on the phone en el teléfono
on the radio en la radio
on the computer en el ordenador
on the Internet en Internet
on the table en la mesa
on an iPad en  un iPad
on my desk en mi escritorio
on Facebook en Facebook 
on the shoulder en el hombro
on YouTube en YouTube
on your finger en tu dedo
on Instagram en Instagram
on holidays de vacaciones

 Toda la tecnología es plana (laptop, computer, smartphone, tablet…) y siempre lleva on delante. Igualmente, a todo lo que se accede desde ella, también lleva on (Facebook, Twitter…).

AT significa EN

AT tiene un uso menos restringido que ON & IN y siempre nos da la idea de estar en algún sitio pero ni dentro ni sobre, sino simplemente en.

at home en casa
at the university en la universidad
at work en el trabajo
at the bridge en el puente 
at the office en la oficina 
at 35 Oxford st en el 35 de Oxford St 
at school en el colegio 
as the station en la estación 

Como hemos visto al principio de esta lección, podemos perfectamente decir in the station, in school, on the bridge, etc. pero sabiendo las diferencias que hay. Ten en cuenta que at home & at work son las únicas opciones, no se puede usar on/in con home & work.

 BY significa junto a, al lado de

by the station junto a la estación
by my side  a mi lado

Con este sentido, BY significa lo mismo que next to (junto a).

 BY para expresar movimiento

En inglés, con los medios de transporte se usa BY, excepto para decir a pie, que se usa ON.

by car en coche
by plane en avión
by bus / train en bus / tren
by boat / ship en barco
by bike en bici
on foot a pie
She usually goes to school by car Ella normalmente va en coche al trabajo
I always go to Majorca by boat  Siempre voy a Mallorca en barco 
They travelled to Japan by plane  Viajaron a Japón en avión 
We go to work on foot  Vamos a trabajar a pie 

 Aunque go by + medio de transporte existe en inglés tal cual lo decimos en español (ir en + transporte) no es la forma más normal de decirlo. Es mucho más usual utilizar el verbo específico de cada uno.

go by car drive
go by plane  fly 
go by boat sail 
go by bike cycle 
go on foot walk

 

She usually goes to school by car She usually drives to school
I always go to Majorca by boat  I always sail to Majorca
They travelled to Japan by plane  They flew to Japan
We go to work on foot  We walk to work

 IN, ON, AT & BY con expresiones de tiempo

 Se usa IN con 

  • Morning, afternoon & evening, pero con night se usa AT.
in the morning por la mañana
in the afternoon  por la tarde 
in the evening  por la tarde 
at night  por la noche 
  • Los meses del año
in January  en Enero 
in April  en Abril 

 Se usa ON con 

  • Los días de la semana
on Monday el lunes 
on Mondays  los lunes 
on Friday  el viernes 
on Friday  los viernes 

NOTA — para decir el fin de semana se puede tanto on the weekend (USA) como at the weekend (UK).

  • Un día concreto del mes
on July 1st el 1 de julio
on the 3rd of March  el 3 de marzo 
on April 14th  el 14 de abril 
on the 25th of May  el 25 de mayo 
  • Morning, afternoon, evening & night cuando van con un día de la semana
on Saturday morning  el sábado por la mañana 
on Friday night  el viernes por la noche 
on Tuesday evening  el martes por la tarde 
on Wednesday afternoon  el miércoles por la tarde 

 AT significa a A LAS

at 10 am a las 10 de la mañana
at 10 pm  a las 10 de la noche 
at 1 o’clock  a la una en punto 
at 3 pm sharp  a las tres en punto 
at noon a mediodía 
at midnight  a medianoche 

 BY con tiempo

BY como preposición de tiempo expresa que algo habrá sucedido para el momento que indica BY, se traduce por para.

by Monday para el lunes
by later today  para hoy más tarde 
by tomorrow  para mañana 
by 5 pm  para las 5 

Este es nuestro primer contacto con las preposiciones en inglés, pero IN, ON, AT & BY pueden expresar más cosas y con más diferencias de significado, algo que un estudiante intermediate debe conocer.

 

 

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