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gbeg#84 Verbos auxiliares — can & may

FORMA

CAN significa poder o saber

 COULD es su pasado y su condicional, por tanto significa:

pasado

podía, pude / sabía, supe

condicional

podría / sabría

MAY significa poder

 MIGHT es su pasado y su condicional, por tanto significa:

pasado

podía, pude

condicional

podría

USO

Can puede expresar en inglés habilidad, permiso o posibilidad, lo mismo que el verbo poder o saber en español.

May puede expresar en inglés permiso o posibilidad, lo mismo que el verbo poder en español.

habilidad posibilidad permiso
can  x  x  x
may   —  x  x

Habilidad o Capacidad

Esta es muy fácil. Si traducimos bien, vemos que can es el único que además de poder significa saber, por tanto, es el único de los dos que se usa para hablar de lo que sabemos hacer.

Es decir, can es el verbo que se usa para expresar la capacidad o habilidad que tenemos para hacer algo.

I can speak English very well Se hablar inglés muy bien
She can run very fast  Ella puede correr muy rápido 
My baby brother can already walk  Mi hermanito ya sabe andar 
We can start tomorrow  Podemos empezar mañana 

Fíjate en lo distinto que sería si dijéramos la misma frase con may.

I can speak English (I know how to speak English) 
I may speak English  (but I choose not to)

Igualmente, para expresar habilidad en el pasado solo podemos usar could, nunca might.

He could run very fast when he was young
Él podía correr muy rápido cuando era joven

I couldn’t speak English when I was 10
No sabía hablar inglés cuando tenía 10 años

BE ABLE TO

Como puedes ver en esta tabla, can no tiene infinitivo, ni futuro ni participio. Es decir, no se puede usar con futuro simple, ni present perfect, ni past perfect…

Para expresar estos tiempos, tenemos que usar un verbo que signifique lo mismo: be able to, ser capaz de.

Para expresar pasado, podemos usar could o was/were able to.

past simple I could go yesterday
I was able to go yesterday 
They could arrive last week 
They were able to arrive last week

Como can no tiene participio, todos los tiempos perfectos se deben conjugar con been able to.

present perfect I have been able to finish it on time
present perfect  She has been able to finish it on time 
past perfect  I had been able to finish it on time
future perfect  I will have been able to finish it on time

Ten cuenta que can puede expresar futuro usando la estructura simple de los verbos auxiliares, pero no se puede poner en futuro, es decir, no se puede decir will can. Hay que usar will be able to, simplemente porque can no tiene infinitivo y detrás de will se pone infinitivo.

presente que expresa futuro I can go tomorrow
futuro  I will can go tomorrow
I will be able to go tomorrow

Para el condicional tenemos dos opciones, could o would be able to, porque could es el pasado de can pero también su condicional.

condicional simple  I could go if…
condicional simple  I would be able to go if… 
condicional perfecto  I could have gone if…
condicional perfecto  I would have been able to go if… 

Permiso y Posibilidad

En la inmensa mayoría de las ocasiones no solo es bastante difícil distinguir cuando una frase expresa permiso de cuando expresa posibilidad sino que además es una pérdida de tiempo. Si un policía te dice Puedes aparcar aquí ¿qué te está indicando permiso o posibilidad? La respuesta es que más da, ambas.

Diferencia entre CAN & MAY

Para expresar permiso y posibilidad se puede usar tanto can como may (could & might en pasado y condicional).

 CAN es un verbo familiar, “de andar por casa”. Se usa con la familia y los amigos.

 MAY es un verbo formal. Se usa en sociedad, con gente que no conoces o para ser educados.

informal You can leave as soon as you finish 
formal You may leave as soon as you finish
dependiente de Zara Can I help you? 
dependiente de Chanel May I help you, madam? 
un ciudadano You can park here 
un policía You may park here 
en un colegio normal Can I go to the toilet? 
en un colegio privado May I go to the toilet?
en casa de tus amigos Can I use the  bathroom?
en casa de tus suegros May I use the bathroom? 
en casa de tus amigos Can I start? 
en el speaking del examen May I start? 
tu amigo You can take two books 
cartel de la biblioteca Members may take up to two books 

Es muy importante tener en cuenta que en español, las reglas sociales son más relajadas pero no en inglés. Independientemente de lo que digas en español, te recomiendo muy mucho usar may en inglés en público o con personas mayores que tú; para ellos es importante.

Esta es la regla básica para aprender a usar bien can & may. Sin embargo, hay más como que can expresa un permiso o posibilidad general mientras que may expresa permiso de quién tiene autoridad para concederlo. En la lección intermediate tienes toda la info.

 
 

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