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Inglés Formal vs Informal

En este post vamos a ver las diferencias entre inglés formal e inglés informal.

Ten en cuenta que está muy enfocado a aprobar los writings del Advanced y del Proficiency, aunque estos consejos para writings formales no te vienen mal para el First o la EOI.

informalI want to talk about 
formalI would like to talk about 
  
informalI am sorry 
formalI would like to apologize 
  
informalWho are you talking to? 
formalTo whom are you talking? 
  
informalShe has lots of friends 
formalShe has many friends 

1 Evita los tiempo continuos

En inglés, los tiempos continuos se consideran informales por lo que es recomendable dejarlos de lado cuando estamos escribiendo inglés formal, especialmente cuando nos dirigimos directamente a alguien, como en las cartas o emails formales.

informalI am writing to…
formalI write to… 
  
informalI started working in a bar 
formalI started to work as a general manager 
  
informalI prefer reading 
formalI prefer to read 

Esto no significa que no se puedan usar los tiempos continuos en inglés formal. De hecho, hay ciertas cosas que no se pueden decir de otra manera. Pero, en general, evítalos siempre que puedas.

2 Usa frases largas

Un poco ridículo, la verdad, pero es así. En inglés, las frases largas e innecesariamente complejas se consideran más formales.

En términos prácticos →

 Condicionales, mejor con inversión

informalIf we want to avert climate change…
formalShould we desire to avert climate change… 
  
informalIf we had began promoting sports sooner… 
formalHad we commenced to promote sports sooner… 

 Relative Clauses (evitando “that” o la omisión)

informalThe idea that I want to bring out 
informalThe idea I want to bring out 
  
formalThe idea which I would like to promote 
formalThe aim of this report, which is paramount for… 
formalOur main concern, whose importance cannot be stressed enough 
formalI would like to point out that the mayor, to whom I wrote… 

 Verbos auxiliares

informalCan I suggest a new plan to…?
formalMay I suggest a new plan to…? 
formalCould I suggest a new plan to…? 
formalMight I suggest a new plan to…? 
formalI would like to suggest a new plan to… 

 La Pasiva

informalWe should promote healthy habits at an early age 
formalHealthy  habits should be promoted at an early age
  
informalKids mustn’t talk to strangers on social media 
formalIt should be forbidden for minors to…
  
informalThe government needs to invest more money in green energy
formalLarger investments need to be made in renewable energy 

 Sobre todo, es muy importante usar la pasiva en el report. Sin embargo, aunque debe estar escrito en inglés formal, evita la pasiva en el essay.

 Si puedes decir los mismo con una expresión más larga, hazlo

informalI work out every day 
formalI practice sports on a daily basis 
  
informalWe all should work to end poverty 
formalAll of us should make an effort to terminate poverty 
 
informalKids can have a lot of problems in school 
formalChildren may face many issues in school

3 No contraigas

En general, tanto en inglés hablado como escrito, las contracciones mandan. Sin embargo, a la hora de ser formales en inglés, debes olvidarte de que existen.

En nuestros ejemplos, además, vamos a aplicar el resto de consejos para escribir en inglés formal, utilizando frases largas y palabras elegantes.

informalHe’s so nice 
formalHe is such a friendly man 
  
informalIt can’t be that hard 
formalIt cannot be so complicated 

4 Latín sí, alemán no

Con esta frase tan lapidaria (mis disculpas para los alemanes) quiero que pienses sobre el origen de la lengua inglesa.

En inglés moderno, prácticamente todo lo que puedas imaginarte tiene dos formas de decirse: una palabra de origen germánico y otra latino. Las latinas, con mucha diferencia, se consideran cultas y elegantes, las germánicas de “andar por casa”. Aquí tienes un vídeo sobre la historia del inglés por si quieres indagar más.

Para los hispanohablantes resulta muy sencillo identificar las palabras de origen latino porque, en general, son las parecidas al español.

informalI don’t trust him 
formalI don’t confide in him 
  
informalHe talked me into buying it 
formalHe convinced me of buying it 
  
informalPlease, go on
formalPlease, continue 
  
informalWe need to slow down global warming
formalGlobal warming  needs to be decelerated

Decirte también que las palabras de origen latino suelen usarse para situaciones abstractas, mientras que las de origen germánico se usan en el mundo real.

verdegreen I love your new green trousers
 verdant  He is so verdant anybody can fool him
   
profundodeepThat lake is very deep
profoundShe always has profound thoughts
sentimientosfeelingsI have feelings for her
sentimentsMy sentiments for him are profound

 Ten en cuenta que los exámenes de Cambridge son iguales para todo el planeta y, para un japonés, tanto go on como continue son igual de difíciles, pero no para nosotros. Usa verbos de origen latino sin ninguna restricción, que no te de la impresión de que estás hablando Spanglish porque no es así. Ahora bien, si estás preparando un examen de la EOI, quizás te convendría ser un poco más cauto porque les puede dar la impresión de que tu writing “no es suficientemente inglés”.

5 Phrasal verbs? Mejor no

Después de sufrir lo indecible para aprenderte unos cuantos phrasal verbs (que no hubiera sido así de saber cómo aprenderte los phrasal verbs en inglés con facilidad) he de decirte que se consideran inglés vulgar.

Nuevamente, hay distintas corrientes pero lo más probable es quién te corrija el examen tenga esta idea metida en la cabeza porque la mayoría de los phrasal verbs son de origen germánico. Es mucho más seguro utilizar el equivalente de origen latino.

Phrasal verb Latin equivalent
add up calculate 
throw up vomit 
talk into convince 
give upsurrender
leave outomit
turn downreject
call offcancel
drive backrepel
slow downdecelerate
find outdiscover
go aroundrevolve
make upinvent
send outemit
send backremit
put up withtolerate

En cualquier caso, si te has esforzado mucho para aprenderte los phrasal verbs y quieres usarlos, siempre es mejor usar los que tienen dos partículas como come across with o watch out for porque son más complejos.

6 Preposición al principio de pregunta

La regla general del inglés es que si usamos un verbo con preposición (sea phrasal verb o no) en pregunta, la preposición tiene que ir a final de la pregunta.

Where are you from? ¿De dónde eres? 
What are you looking at? ¿A qué estás mirando? 

Si te fijas, verás que en español ponemos la preposición al principio, según las reglas gramaticales del latín.

Como ya sabes, las palabras de origen latino se consideran muy cultas y formales en inglés. Lo mismo pasa con la estructura de la oración.

informalWho were you calling to?
formalTo whom were you calling?
 
informalWhat did you do it with?
formalWith what did you do it?
 
informalWhich folder do you keep it in?
formalIn which folder do you keep it?

 Ten en cuenta que esta opción de poner la preposición al principio de pregunta solo funciona con whom, which, what & whose, con ninguna otra partícula interrogativa podemos hacer esto.

Además, esta forma de preguntar es muy, muy formal. Nunca la vas a oír en la vida real salvo en un juicio o en un documento legal. La puedes usar en el writing del examen, pero solo en los writings más formales, como el report.


 

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