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doubts# Diferencias entre Lie, Lie y Lay

En esta lección vamos a aclarar unas de las dudas más clásicas del inglés, que incluso se les resiste a los nativos de este idioma, las diferencias entre lie, lie y lay.

Diferencias entre Lie, Lie y Lay

Tenemos tres verbos que son muy parecidos en su forma escrita, pero que significan cosas distintas, si bien, no enormemente distintas, de ahí la confusión.

Diferencias entre Lie, Lie y Lay

Diferencia entre LIE y LIE (down)

 La primera diferencia entre dos verbos es que en presente se escriben igual, pero que tienen un significado totalmente distinto.

liementir
lie yacer, tumbarse, reclinarse 

Lie, por tanto, significa mentir pero también tumbarse. Normalmente, con esta segunda acepción, se usa lie down. Es un caso de phrasal verb en el que la preposición no añade ni modifica el significado si no que lo refuerza.

If you lie to your mother, she will caught you eventually

Don’t lie (down) in there, it’s filthy

My dog owns my place, he lies (down) wherever he pleases

 Ten en cuenta que lie (down) también se suele expresar en castellano como estar tirado, tanto cuando una persona está “tirada en la cama” como cuando hay algo “tirado en el suelo”.

Yesterday, I was lying down all day
Ayer estuve todo el día tirado

What have you done? There are feathers lying all over the floor
¿Qué has hecho? Está todo el suelo lleno de plumas

 En presente se escriben igual, pero en pasado y participio son completamente diferentes. Es más sencillo si recordamos que el verbo mentir es un verbo regular.

presentepasadoparticipio
lieliedlied
lielaylain

I lied when I said I’m 32
She has lied to her girlfriend more times than I can remember

The cat chased a mouse and then lay by the fireplace
My sister has lain in bed since her second month of pregnancy

 El gerundio es el mismo para ambos verbos, lying.

He is lyingEstá mintiendo
He is lyingEstá tumbado

Diferencia entre LIE (down) y LAY

 Ya hemos visto que lie significa tumbarse, yacer. Por otro lado, lay significa colocar, poner algo en un sitio.

lieyacer, tumbarse, reclinarse 
laycolocar, poner

Hay varias formas de aprender a diferenciarlos y también de acordarse cuál es cuál. Lo primero que podemos hacer es fijarnos en su diferente significado.

lie (down)

lay (something)

 Igualmente útil resulta darnos cuenta de que lie es un verbo intransitivo (no puede llevar objeto) y lay es transitivo (necesita un objeto). Es decir, para usar correctamente lay tiene que haber una cosa detrás del verbo, lo que ponemos o colocamos.

A person lies (down)
Una persona se tumba

A person lays something 
Una persona coloca algo 

Es exactamente la misma diferencia que con los verbos rise & raise. Si quieres, también puedes repasar los objetos y verbos transitivos e intransitivos para tenerlo todo más claro.

 En este caso, el pasado y el participio de estos dos verbos son totalmente diferentes.

presentepasadoparticipio
lielaylain
laylaidlaid
A hen lies on her nestUna gallina se tumba en su nido
A hen lay on her nestUna gallina se tumbó en su nido
A hen has lain on her nestUna gallina se ha tumbado en su nido
A hen lays an eggUna gallina pone un huevo
A hen laid an eggUna gallina puso un huevo
A hen has laid an egg Una gallina ha puesto un huevo

 El gerundio de lie & lay también es totalmente diferente.

lielying
laylaying
A hen is lying on her nest Una gallina está tumbada en su nido
A hen is laying an eggUna gallina está poniendo un huevo 

 Hay expresiones que usan el verbo lay en inglés aunque no necesariamente usemos poner / colocar en español.

lay the groundwork preparar el terreno
prepararlo todo
lay a finger onponer un dedo encima 
tocar un pelo
encontrar, localizar

The committee is laying the groundwork for the mayor’s inauguration
El comité está preparando el terreno para la investidura del alcalde

Don’t you dare lay a finger on my daughter
Ni se te ocurra tocarle un pelo a mi hija

Resumen

En este cuadro podemos ver un resumen de las diferencias entre lie, lie y lay, muy útil para repasar esta lección en un solo vistazo.

presentepasadoparticipiogerundio
mentir lieliedliedlying
yacer lielaylainlying
ponerlaylaidlaidlaying

 

 

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